Syriërs bereiden zich voor op een leven elders

Syriërs bereiden zich voor op een leven elders (Radio Nederland Wereldomroep)

DSC_0180

Nederlandse tekst:

Syriërs bereiden zich voor op een leven elders

MARDIN – Op zoek naar een veilig heenkomen ontvluchten Syriërs massaal hun land. Ze vinden onderdak in vluchtelingenkampen, kloosters, bij familie of huren een kamer. Een rondgang langs de kersverse Syrische diaspora in het Zuid-Turkse migrantenstadje Mardin leert een harde les: voor Syrië is voor veel vluchtelingen geen toekomst meer. Ze bereiden zich voor op een leven elders.

Een warme nazomerwind waait door de straten van het pittoreske grensstadje. Gelegen op een berghelling kijken de huizen uit over Syrië en Irak, een half uur rijden naar het zuiden. Van oudsher wonen in Mardin veel migranten uit omliggende landen. Turkse mannen trouwden met Syrische vrouwen en andersom. Vluchtelingen kwamen uit Irak en Afghanistan en, sinds kort, uit Syrië. De laatste groep wordt in dit stadje voornamelijk opgevangen door familie en vrienden.

Hassan Achmed is zo’n oudgediende Syriër. Samen met zijn Turkse vrouw vangt hij de vluchtelingen op en maakt hen wegwijs door de smalle straatjes van het oude centrum. De stad van 83 duizend inwoners groeide met de toestroom van de Syrische vluchtelingen sterk. Achmed schat het aantal op vijfduizend. Maar dit gaat redelijk goed. Er zijn maar weinig klachten en verschillende stadsbewoners bieden de vluchtelingen werk en betaalbare woonruimte aan, zegt hij opgewekt.

Een aantal straten verder woont Hussein. Ook hij trouwde lang geleden een Turkse vrouw uit Mardin en verwelkomt nu gevluchte familieleden en vrienden. Al snel loopt zijn woonkamer vol Koerdische en Arabische Syriërs. Ze komen uit al-Hasaka in het oosten van het land, uit het centraal gelegen Aleppo en de hoofdstad Damascus. Wat ze gemeen hebben is een totaal gebrek aan vertrouwen in de toekomst van hun moederland. Ze willen er ook niet voor strijden en zijn vooral bezig met een manier om een nieuw leven op te bouwen ergens anders.

Het probleem in Syrië, zo stelt een oudere man vast, is dat de strijd zich afspeelt tussen Soennitische moslims van het Vrije Syrische Leger en sjiitische moslims onder leiding van Assad. Beide partijen worden gesteund door buitenlandse krachten. In die strijd willen de aanwezige Syriërs zich niet mengen. ,,Als je voor het Vrije Syrische Leger vecht weet je niet met wie je vecht en wie je kunt vertrouwen,” zegt Ali (25), die Syrië ontvluchtte om aan de dienstplicht te ontkomen. ,, Als je voor Assad vecht moet je op burgers en kinderen schieten. Ik wil daar niet aan meedoen, dus ga ik weg. Het liefst naar Europa.”

In een klooster aan de rand van de stad houden zich angstvallig enkele christenen schuil. Ze vormen een minderheid in Syrië en worden volgens eigen zeggen zwaar onderdrukt door de strijdende partijen. ,,Ik ken verhalen van Christenen wiens kinderen werden ontvoerd door extremistisch moslims die veel geld vroegen om hen terug te brengen,” zegt een vrouw. ,,Ook de troepen van Assad hebben het op ons gemunt. Koerdische strijders dwingen ons om Koerdisch te spreken in gebieden waar zij de macht in handen hebben. Zelfs in de opvangkampen in Turkije zijn we niet veilig.”

Zij en haar familie vluchtte vanuit al-Hasaka naar Turkije. Ze betaalden duizenden dollars aan smokkelaars om de grens over te steken. Anderen hadden minder geluk. ,,Niet alle Christenen hebben genoeg geld om het land te verlaten. Zij blijven achter in Syrië. Veel families leven nu in kleine dorpjes om aan de aandacht van de strijdende partijen te ontsnappen. Dat doet me pijn. Ik heb altijd geloofd dat Syrië net zo veel het land is van ons Christenen als van de rest, maar we zijn nu gedwongen te vertrekken. Het is te onveilig voor ons.” Zij en haar familie bereiden zich nu voor op een leven in Zweden of Nederland.

Ook de Syriërs in het oude centrum zijn bezig een nieuw leven voor te bereiden. ,,Syrië is over. Het wordt een tweede Afghanistan, maar dan erger. Ik ga niet meer terug,” zegt Ali. Hij wil naar Nederland of Frankrijk, en vraagt belangstellend hoe hij dat voor elkaar kan krijgen.

Kader: massale toestroom Syrische vluchtelingen

In Turkije registreerden zich volgens de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR ruim 107 duizend Syrische vluchtelingen. Voor het grootste deel vinden zij onderdak in een van de veertien opvangkampen in Zuid Turkije.

Tot dusver staan in de omringende landen meer dan 300.000 Syriërs officieel geregistreerd als vluchteling, maar veel mensen hebben zich niet laten registreren. Begin oktober zei de UNHCR te vrezen dat eind dit jaar 700.000 Syriërs hun land ontvlucht zullen zijn.

Advertisements